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Spinal health: Degenerative spinal disease: Symptoms and Treatment

耐心聆听心声.陪父母走过脊椎老化

朱自清的《背影》,描写那位穿着青布棉袍、黑布马褂的父亲的背影,感人至深,文里写到这位父亲写信对儿子说他自己“膀子疼痛利害,举箸提笔,诸多不便”,这一段文字,盛晓峰医生一读就看出了端倪。

“颈椎的神经根控制左右手,肩膀疼痛,极大可能是第二至第六节颈椎神经根受压的征状,筷子和笔拿不稳,有时候明明握着笔写字笔也会掉落,是因为第四节至第六节颈椎出了问题。”

盛晓峰(Sia Sheau Fung)是马大医院的脑神经外科医生,也是神经外科和脊柱专科顾问,透过专业医学的眼光,他每每能够从长者佝偻的背影看出他们脊椎的健康状况。

脊椎是人体位于背侧的支撑性中轴骨骼,脊椎可分为颈椎、胸椎、腰椎和骶骨,控制身体不同的部位–颈椎的神经根控制双手,胸椎的神经根影响呼吸功能,腰椎的神经根控制双脚至脚板上端骶骨的神经根主宰臀部至脚板的动作。

“观察老人家站立和走路的姿势,听他们申诉身体什么地方疼痛或酸软麻痹,大概就可以知道出了什么问题。”他说道。

耐心聆听,是盛医生一再强调的一件事。他说,今日医学发达,断层扫描可以直接透视人体,脊椎也难以遁形,但他认为,医生应该先聆听病人,再用断层扫描做诊断,而不是一开始就依赖断层扫描。

延医导致半身不遂“聆听比什么都重要,譬如有些年老妈妈会投诉没有办法晒衣,因为手臂酸痛,举不起来,或者是洗衣后拧不干,因为手没有力,又或者是有些老人会告诉你他穿衣服时钮扣扣不上。听到他们这么说时,我就知道是颈椎出了毛病,之后,才用断层扫描进一步诊断。”

大范围的身体疼痛和痲痹,比局部的疼痛和痲痹更需要重视,“如果家中老人双脚无力,且伴随尿失禁问题,就要马上求医,早日诊断出是否患有脊椎炎(Myelopathy)或腰椎马尾症候群(Cauda Equina Syndrome)。”

盛医生提醒,脊椎炎和腰椎马尾症候群都是比较严重的脊椎疾病,但由于病人不太会有痛感,所以常被忽略,一旦延医,可能会导致半身不遂。“当发现老人失禁,走路时双脚张得很开以平衡身体,敲打膝盖也没有反应时,就要当心是否患有腰椎马尾症候群。”

85%可用非手术治疗

老人家步履蹒跚,动作迟缓,站不久、坐不长、走不远,走路常常扶腰揉背,身上经常这里痛那里痛,大多是因为脊椎老化所引起。

盛医生说,随着年岁增长,脊椎也会老化,“人人都会老化,老化并不可怕,那是正常的、也是无可避免的生理状况,不必太过恐惧。但当脊椎老化演变成一些令人难受的疼痛和疾病时,就需要求医了。”

脊椎老化时,每一节脊椎骨都会稍微往下塌,椎间盘的胶质也会缺水干化,导致弹性减少而塌陷,进而造成骨骼钙化,骨刺增生,压迫神经根。神经根一但受压,受影响的身体部位就会痛楚难当,连最细微的动作,都会牵动疼痛的神经。

盛晓峰看过不少与疼痛长期抗战的老年病人,因为疼痛而精神紧绷,坐立难安。长期的疼痛感,带给病人的不只是肉体上的不适,在心理层面更叫人心生恐惧、焦虑和无助。

他表示,针对这些病人,只要通过适当的治疗和用药,就可以减轻痛感。

“脊椎问题不一定要做手术,事实上,85%的脊椎问题可以通过非手术治疗,包括养生和做复健,此外也有不少药物有助于舒缓疼痛。”他拍拍心口说道。

孩子们看到年迈双亲佝偻的背影时心中会酸楚,但如果能够对脊椎多了解一些,就可以及早发现潜藏的脊椎问题,帮助父母找回健康,提高生活素质。

脊椎的老化不可扭转,唯一可以做的是保持姿势正确,不提重物,不要让脊椎受压。(图:星洲日报)

为何晚年会驼背?

 

 

 

 

 

 

驼背,是人类衰老的一种表现。盛晓峰进一步解释:“驼背是脊椎老化的现象,当骨骼因退化变得疏松时,每一节脊椎骨都会稍微往下塌和前移,造成驼背,身形萎缩,人就变矮了。”

他强调,长者佝偻驼背是老化的正常现象,不必太过担忧,但是,当背部弓起,重心点往前移,人就不能保持平衡,必须用到第三只脚,也就是手杖,把重心拉回中间,平衡身体。

“当有轻微的驼背时,双脚会自然微微弯曲,把重心点拉回中间,保持身体平衡。如果驼背不是太严重,就不必用手杖,但如果驼背很严重,脚步蹒跚,步伐不平稳,就要借助手杖支撑重心了。”

脊椎小常识

脊椎分为颈椎、胸椎、腰椎、骶骨和尾骨,颈椎(Cervical)有7节(C1-C8),胸椎(Thoracic)有12节(T1-T12),腰椎(Lumbar)有5节(L1-L5),骶骨(Sacral)有4节(S1-S4)。每一节脊椎骨之间,有称为“椎间盘”的胶质,椎间盘的功能有如避震器,可以缓冲外力,并让脊椎可以在相当的角度之间活动。穿过脊椎的脊髓,则是大脑与身体之间传递讯息和命令的管道。

什么是腰椎马尾症候群?

腰椎在第二节以下没有脊髓,只有一条条的神经根,状似马尾,一旦压迫到此部位的神经根丛,就会出现所谓的马尾症候群,症状是下肢疼痛无力、阴部麻木无知觉、大小便无法自排。

知多一点点……

1.脊椎从几岁开始老化?

现代人生活活跃,脊椎也提早老化,早在25岁~30岁时,脊椎就开始退化了。

2.哪一个部位的脊椎最快老化?

颈椎和腰椎老化最快,其中第四节至第七节颈椎(C4-C7)以及第三节至第五节腰椎(L3-L5)活动最频密,老化也最严重,前者造成双手无力,后者导致双脚乏力,这也是长者最常面对的问题。

3.有办法补救脊椎老化吗?

没有,脊椎的老化是不可扭转,唯一可以做的是保持姿势正确,不提重物,不要让脊椎受压。

4.什么运动可以强化脊椎?

加强背部的肌肉训练,有助强化脊椎。游泳、散步、太极等都是很好的运动,如果不会游泳,可以在水中漫步,也可以达到训练的效果。

1.脊椎老化后,可能出现中心椎间盘脱垂的现象。

2.腰椎图,第一节是正常的腰椎骨和椎间盘,其余的是退化的腰椎骨和椎间盘。

3.正常脊柱,由上至下是颈椎、胸椎、腰椎、骶骨和尾骨。

神经调节运动

A.平躺,做点头的动作,轻轻让下巴抵触胸部。

B.平躺,双手扶住一只脚,提起弯曲至90度,膝盖尽量伸直,直到感觉大腿背面被拉扯为止;换另一只脚重复同样动作。

简易脊椎保健运动

A.平躺,膝盖曲起,双臂枕在头后,紧缩腹肌,维持5秒至10秒。

B.一脚平放,另一只脚曲起,把曲起的脚往外侧移动再回到原位,换另一只脚重复同样动作。

C.站立,身体保持平直,先把一只脚向前迈出,再收回,接着向旁边迈出,再收回,最后向后方迈出,再收回,换另一只脚重复同样动作。

所有文章及广告内容所提及的产品、服务或是个案只供参考,任何疑问请向有关部门询问或请教医生。

文章来源:
星洲日报/报道:张佩莉(特约记者)
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